dolor de hombro

Dolor de hombro – La causa y el tratamiento

El hombro es la articulación más flexible de tu cuerpo, y dado el número de actividades cotidianas en las que participa, desde cepillarte el cabello hasta colgar ropa en el armario, es fácil ver por qué el dolor de hombro es algo que debería preocuparte.

El dolor de hombro puede deberse a osteoartritis, desgarros musculares, tendinitis y varias otras causas. Las muchas posibilidades se deben a la anatomía involucrada en permitir que su hombro haga lo que hace.

dolor de hombro

Esto es lo que necesitas saber sobre el dolor de hombro…

  1. Si eres un atleta o un levantador, lo más probable es que tus hombros te hayan dado algunos problemas. De hecho, ninguna otra parte del cuerpo es tan propensa a la disfunción.
  2. El movimiento es el rey. Cuando se encuentra un movimiento nítido y limpio a la hora de ejecutar los ejercicios, obtendremos la capacidad de entrenar sin dolor.
  3. Puedes evaluar tu propio movimiento con pruebas de autodiagnóstico y así eliminar el molesto dolor de hombros.

Anatomía del hombro

El hombro consta de tres huesos:

  1. Húmero (La parte superior del brazo)
  2. Escápula (Omóplato)
  3. Clavícula

La parte superior del hueso superior del brazo (en forma de bola) encaja en una cavidad poco profunda en el omóplato. Mientras que los ligamentos fuertes mantienen la “bola” centrada en la cavidad, los músculos del manguito rotador (que también cubren el hueso superior del brazo) le permiten levantar y girar el brazo. Los problemas con cualquier parte de esta arquitectura pueden causarle dolor en el hombro.

anatomía del hombro

Causas del dolor de hombro

El dolor de hombro, también llamado dolor deltoides, es un problema extremadamente común. Dada la compleja anatomía del hombro, hay muchas causas potenciales. Para entenderlos mejor, es más fácil explorar las posibilidades al ponerse a cero exactamente qué parte del hombro duele.

Parte externa del hombro

La causa más común de dolor en el exterior del hombro es un problema del manguito rotador.

Problema del manguito del rotador

Hay cuatro músculos del manguito rotador que son críticos para mover el hombro. Estos no son los grandes músculos involucrados con levantar objetos pesados, pero son críticos para mover el hombro normalmente.

Hay tres tipos principales de problemas del manguito de los rotadores

  1. Tendinitis
  2. Bursitis
  3. Lágrima del manguito rotador

Mientras que la bursitis y tendinitis del manguito rotador se refieren a la inflamación de la bursa (un espacio lleno de líquido) y los tendones (que conectan los músculos del hombro con el hueso superior del brazo), respectivamente, se produce un desgarro del manguito rotador cuando los tendones del manguito rotador se separan del hueso.

En términos de síntomas, los problemas del manguito de los rotadores suelen ser dolorosos con actividades como alcanzar o lanzar algo. Además, el dolor de hombro profundo y dolorido de un problema en el manguito rotador tiende a ser peor o a llamar la luz por la noche.

El razonamiento no está claro, pero no es inusual que los pacientes con tendinitis del manguito rotador o un desgarro del manguito rotador se despierten del sueño o tengan dificultad para conciliar el sueño debido al dolor en el hombro.

En términos de movilidad, un rango activo limitado de movimiento es típico de un problema del manguito de los rotadores. Dado que el músculo lesionado o inflamado no hará el trabajo adecuado, el hombro a menudo se siente rígido. Pero si alguien hace el trabajo por ti levantando el brazo, el hombro se mueve normalmente.

Hombro congelado

También llamado “capsulitis adhesiva,” el hombro congelado es una afección común que conduce a la rigidez de la articulación y a veces dolor constante, o simplemente molestias al llegar detrás de la espalda o la cabeza. Si bien cualquier dolor de hombro puede eventualmente progresar a un hombro congelado, la causa más común es una tendinitis del manguito rotador.

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Finalmente, con un hombro congelado, hay una pérdida de rango pasivo de movimiento (lo que el médico puede hacer al manipular el brazo), así como una pérdida de rango activo de movimiento (lo que el paciente puede hacer solo).

Tendonitis calcífica

La tendinitis calcífica describe una afección por la cual los cristales de calcio se depositan dentro de un tendón, más comúnmente dentro de los tendones del manguito rotador. Esta afección suele causar dolor gradual en el hombro que es peor por la noche y con movimientos en la cabeza, como ponerse una camisa. Mientras que algunas personas desarrollan un caso crónico, para muchas personas los síntomas se resuelven por sí solos durante tres a seis meses.

Parte delantera del Hombro

El dolor en la parte delantera del hombro se relaciona más comúnmente con el tendón del bíceps, el que se une profundamente dentro del hombro. Los problemas del bíceps incluyen tendinitis del bíceps, lágrimas de SLAP y desgarros del bíceps.

Tendonitis bíceps

Las personas con tendinitis de bíceps generalmente desarrollan dolor gradual en la parte delantera del hombro que se mueve hacia abajo sobre el músculo del bíceps. El dolor a menudo es peor con levantamiento repetitivo, llevar bolsas pesadas o actividades aéreas.

Los problemas con el tendón del bíceps también pueden causar un sonido de chasqueo cuando el hombro se gira en un arco, y al igual que los problemas del manguito rotador, el dolor puede ser peor por la noche.

Ruptura del tendón del bíceps

Más en serio, puede ocurrir una ruptura del tendón del bíceps, lo que significa que el músculo del bíceps se libera cerca de la articulación. Los síntomas de una ruptura del tendón del bíceps incluyen un “pop” repentino junto con un empeoramiento agudo del dolor, así como hematomas, hinchazón, y a menudo la formación de un bulto que se forma justo por encima de la fossa antecubital (el hoyo del codo).

Desgarro SLAP

Un desgarro posterior-anterior del labrum superior, más comúnmente conocido como un desgarro SLAP, es un tipo específico de desgarro del glenoid labrum (articulación del hombro). La causa más común es una caída con una mano extendida.

También es un desgarro común en los atletas que lanzan por encima (por ejemplo, lanzadores de béisbol) o los trabajadores involucrados en actividades repetitivas de la cabeza.9 Los síntomas pueden incluir un dolor profundo en el hombro, una sensación de captura y un sonido de estallido con movimiento (llamado crepitus).

Osteoartritis de hombro

Con la osteoartritis del hombro, una persona a menudo describe un dolor de hombro profundo o un dolor en la parte delantera del hombro, junto con rigidez. Generalmente hay una pérdida de rango de movimiento activo y pasivo. La artritis del hombro es relativamente poco frecuente y generalmente está precedida por una lesión en el brazo, cuello o hombro que ocurrió años antes.10

Parte superior del hombro

La causa más común de dolor en la parte superior del hombro es una articulación anormal de la articulación acromioclavicular (AC). Los problemas de la articulación AC incluyen artritis AC, separación de CA y osteolisis clavícula distal.

Artritis AC

La artritis del hombro es menos frecuente que la artritis de rodilla y cadera, pero cuando es grave, puede requerir una cirugía de reemplazo articular. Puede causar espolones óseos y cartílago áspero que limita la movilidad, así como un desgaste del cartílago liso.

Las superficies óseas expuestas y del cartílago desigual pueden causar una sensación de molienda (Crepitación), especialmente cuando se alcanza por encima o por el pecho.

Separación de CA

Las personas que desarrollan una separación de CA (también llamada separación del hombro) generalmente reportan un historial de caída sobre su hombro, el resultado de lo cual es una lesión en los ligamentos que rodean la articulación AC. Dependiendo de la gravedad de la lesión del ligamento, se puede formar un bulto por encima del hombro debido a la separación del omóplato de la clavícula.

Osteolisis clavícula distal

Osteolisis clavícula distal es una afección poco frecuente que causa un dolor agudo o dolor en la articulación del hombro al final de la clavícula. Se ve más comúnmente en levantadores de pesas u otros que levantan o llevan objetos pesados repetidamente.

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Alrededor de todo el hombro

El hombro depende de tendones, ligamentos y músculos fuertes para mantenerlo estable. Si estos tejidos se sueltan o se rompen, puede ocurrir inestabilidad o luxación en el hombro.

Inestabilidad del hombro

La inestabilidad es un problema que causa una articulación suelta. La inestabilidad puede ser causada por una lesión traumática (dislocación) o por el uso excesivo. Los hombros que se sienten inestables pueden sentirse como si fueran a salir de la articulación.

Algunas personas tienen ligamentos sueltos que resultan en un hombro crónicamente inestable llamado inestabilidad multidireccional. Por lo general, se trata de mujeres jóvenes y atléticas que sienten que su hombro no se mantiene firmemente en posición (subluxación del hombro). A menudo describen un “brazo muerto” y tienen un rango excesivo de movimiento de su hombro.

Dislocación del hombro

Una luxación es una lesión que ocurre cuando la parte superior del hueso del brazo se desconecta de la escápula. Si alguien se ha dislocado el hombro, entonces los ligamentos normales que sostienen el hombro en posición pueden estar dañados, y el hombro tiene una tendencia a salir de la articulación de nuevo.14

Cuándo visitar a un médico por dolor de hombro

Si no está seguro de la causa del dolor de hombro, o si no conoce las recomendaciones específicas de tratamiento para su afección, debe buscar atención médica.

Algunos signos de que un médico debe ser atendido por usted incluyen:

  • Incapacidad para transportar objetos o usar el brazo
  • Una lesión que causa deformidad de la articulación
  • Dolor de hombro que ocurre por la noche o mientras descansa
  • Dolor de hombro que persiste más allá de unos días
  • Incapacidad para levantar el brazo
  • Hinchazón o hematomas significativos alrededor de la articulación o el brazo
  • Signos de una infección, como fiebre, enrojecimiento de la piel y calor
  • Cualquier otro síntoma inusual asociado con el dolor de hombro como dolor abdominal o dificultad para respirar

Diagnóstico del dolor de hombro

Dado que hay muchas causas potenciales para el dolor de hombro, se necesita una revisión cuidadosa de los síntomas, examen físico y, a veces, pruebas de diagnóstico por imágenes para hacer un diagnóstico adecuado.

Examen físico

Después de revisar los síntomas y la historia clínica, el médico realizará un examen exhaustivo del hombro. Presionará en diferentes áreas del hombro para evaluar la sensibilidad o la deformidad. También pondrá a prueba la fuerza del brazo y el rango de movimiento de su hombro.

Con el fin de descartar las causas no relacionadas con el hombro para el dolor, también puede examinar otras áreas del cuerpo como el cuello o el abdomen.

Imagen

Además de un examen físico, el médico puede solicitar pruebas de diagnóstico por imágenes para confirmar un diagnóstico.

  • Rayos X: Una radiografía del hombro puede detectar si hay o no lesiones en los huesos que componen la articulación del hombro, así como buscar pistas más sutiles como espolones óseos que podrían sugerir un diagnóstico de osteoartritis.
  • RMN: Una resonancia magnética (imágenes por resonancia magnética) del hombro puede proporcionar imágenes detalladas de los tendones, ligamentos y músculos que rodean la articulación del hombro. Por ejemplo, una resonancia magnética puede proporcionar información sobre la ubicación, el tamaño e incluso la edad relativa de un desgarro del manguito de los rotadores.

Diagnóstico diferencial

Si bien parece lógico que el dolor de hombro provendría del hombro, este no siempre es el caso. El dolor en la zona general del hombro, a menudo poco localizado o difícil de identificar, puede estar relacionado con un problema no musculoesquelético, como una hernia de disco en el cuello o la enfermedad de la vesícula biliar. Más preocupante, el dolor de hombro puede ser un síntoma de un ataque cardíaco o sangrado del hígado o del bazo.

Si el médico cree que se deriva el dolor de hombro y/o para asegurarse de que no le falta un diagnóstico que ponga en peligro la vida, puede solicitar una serie de pruebas diferentes. Por ejemplo, se puede ordenar un electrocardiograma (ECG) junto con enzimas cardíacas para un presunto ataque cardíaco, mientras que se puede ordenar una ecografía abdominal para la sospecha de enfermedad de la vesícula biliar.

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Al final, burlarse de la causa del dolor de hombro es a menudo complicado y no tan sencillo como usted puede pensar. Lo mejor es dejar el desafío de este proceso de diagnóstico a un profesional de la salud.

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Tratamiento del dolor de hombro

El tratamiento del dolor de hombro depende totalmente de la causa del problema. Y aunque un protocolo puede ser útil para un problema, puede resultar dañino (o al menos no como o en absoluto útil) para otro.

Es de suma importancia que busque asesoramiento médico para que sepa lo que está tratando y cómo necesita tratarlo antes de embarcarse en un programa. No todos los tratamientos enumerados aquí son apropiados para cada afección, pero pueden ser útiles en su situación.

Reposo

El primer tratamiento para muchas afecciones comunes que causan dolor de hombro es descansar la articulación y permitir que la inflamación aguda disminuya. Sin embargo, es importante tener cuidado al descansar la articulación, ya que la inmovilización prolongada puede causar un hombro congelado.

Aplicación de hielo y calor

Los paquetes de hielo se utilizan con mayor frecuencia para reducir la hinchazón y el dolor de una lesión aguda en el hombro, pero también se pueden utilizar para tratar lesiones por uso excesivo del hombro (por ejemplo, tendinitis del manguito rotador o bursitis). En estos casos, el hielo se aplica justo después de la actividad aérea para disminuir la aparición de cualquier inflamación.

Las almohadillas de calor también se utilizan para tratar afecciones crónicas del hombro, pero generalmente antes de que se realice la actividad aérea. El calor puede relajar los músculos, aliviar la rigidez y reducir el dolor.

Antes de aplicar hielo o calor, hable con su médico o fisioterapeuta. Desarrollar un plan específico en cuanto a cuándo hacer cada tratamiento, y cuánto tiempo debe durar, es importante para optimizar la cicatrización del hombro.

Actividad física

La fisioterapia es un aspecto importante del tratamiento de casi todas las afecciones ortopédicas. Los fisioterapeutas utilizan diferentes modalidades para aumentar la fuerza, restaurar la movilidad y ayudar a devolver a los pacientes a su nivel de actividad antes de la lesión.

Medicamentos para el dolor de hombro

Los dos medicamentos más comunes utilizados para aliviar el dolor de hombro y la hinchazón son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y las inyecciones de esteroides.

Aines

Los AINE, algunos de los cuales están disponibles sin receta (por ejemplo, ibuprofeno), y otros que sólo se prescriben, como Voltaren (diclofenaco), se utilizan comúnmente para tratar problemas de hombro como artritis, bursitis y tendinitis.

Dicho esto, es importante usarlos sólo por un corto período de tiempo y sólo bajo la guía de su médico. Los AINE están asociados con algunos riesgos; Asegúrese de notificar a su médico si está embarazada o tiene algún problema de salud como presión arterial alta, asma o antecedentes de enfermedad renal, enfermedad hepática o úlceras estomacales.

Inyección de esteroides

Con una inyección de esteroides, el médico te dará una inyección de cortisona—un potente medicamento esteroide que trata la inflamación— en el área del hombro donde estás experimentando dolor. Una inyección no solo puede aliviar el dolor, sino también participar en sesiones de fisioterapia más fácilmente.

Cirugía para el dolor de hombro

En algunos casos, la cirugía tendrá que realizarse si las medidas conservadoras no están funcionando o una lesión en el hombro es demasiado grave desde el principio. Si su hombro requiere cirugía, se debe consultar a un cirujano ortopédico.

Conclusión

Mientras que la clasificación del “por qué” detrás del dolor de hombro puede ser un proceso desafiante, trate de mantenerse paciente. El hombro es una estructura compleja y obtener el diagnóstico correcto es en última instancia clave para su recuperación.

Por último, si desarrolla una dolencia en el hombro, es de esperar que tenga la seguridad de saber que la gran mayoría de las personas se recuperan completamente, siempre y cuando se adhieran a su plan de tratamiento.

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